Le génie Emile Cohl, pour la première fois au festival de Bologne

Je souhaiterais consacrer cet article à un de mes coups de cœur du Festival Il Cinema Ritrovato, édition 2017 : La projection de certains courts-métrages du caricaturiste et créateur de dessins animés français Emile Cohl. Gaumont et Pathé ont uni leurs forces afin de restaurer numériquement ces films, pour la première fois présentées au festival. Deux séances de projection ont été prévues, le 25 et 27 juin, d’une quinzaine de films d’animation réalisés à Gaumont entre 1908 et 1910 et quatre productions Pathé à partir de 1911.

Aux Buttes Chaumont, Cohl a travaillé derrière sa caméra montée verticalement comme un ouvrier prisonnier, produisant en 1908 pas moins de vingt-deux films, inventant mille manières différentes d’utiliser la caméra, que ça soit du simple trucage, utilisé déjà par George Meilies, ou du stop motion. Cohl a utilisé toutes les techniques d’animation: dessin linéaire, marionnettes ou animation d’objets, découpage, etc. Un peu plus tard, il integra ses techniques d’animations à des prises de vues réelles, comme dans le cours métrage Les Chefs d’œuvres de Bébé.

Le cauchemar de Fantoche, 1908

Ses Chaussures matrimoniales et l’Affaire de cœur , utilisant tous deux la technique du stop motion, rendent hommage à la tendance à faire vivre des objets réels. 1910 est aussi l’année de son splendide Le Peintre néo-impressioniste, qui n’a pas pu être projeté lors du festival car n’ayant pas fini d’être restauré, au grand damne des spectateurs.

Affaire de Cœur, 1909

De 1908 à 1923, Émile Cohl réalise trois cents films, pour la plupart des films précurseurs en matière de cinéma d’animation. De tous ces films, seuls 65 ont été retrouvés à ce jour et 15 ont été découverts par le public du festival. Les œuvres d’Emile Cohl n’ont pas été pour moi une découverte. Il a cependant été très agréable de les redecouvrir ainsi restauré et dans des conditions optimales, à la fois grâce à la qualité de la projection, mais aussi à l’accompagnement au piano qui s’est fait en direct. Cela nous a replongé une centaine d’années en arrière.

Liste des films projetés :

25/06/2017
FANTASMAGORIE (1908)
AFFAIRES DE CŒUR (1909)
MODERNE ÉCOLE (1909)
LES CHEFS-D’ŒUVRE DE BÉBÉ( 1910)
LE PEINTRE NÉO-IMPRESSIONNISTE (1910)
LE CHEVEU DÉLATEUR (1911)
LA REVANCHE DES ESPRITS (1911)

27/06/2017
LE RETAPEUR DE CERVELLES (1911)
LE MUSÉE DES GROTESQUES (1911)
LE CAUCHEMAR DU FANTOCHE (1908)
LE BINETTOSCOPE (1909)
LES GÉNÉRATIONS COMIQUES (1909)
LES CHAUSSURES MATRIMONIALES (1909)
EN ROUTE (1910)